När bokcirkeln samlades för att diskutera Klätterbaronen av Italo Calvino började det för en gångs skull lite lamt. De flesta runt bordet sade att det för all del varit trevlig läsning, men de tyckte sig sakna något i boken, ofta utan att riktigt kunna peka på vad det skulle vara.

En av deltagarna tyckte att det saknades gestaltning, i synnerhet av huvudpersonen. Cosimo, som klättrar upp i träden när han är tolv år för att aldrig mer komma ned, kan tyckas förvånansvärt blek gentemot en del andra personer, som snarare är karikatyrer. Någon annan fyllde i att även om det finns en massa mindre historier i den stora ramberättelsen, händer det inte så mycket på det övergripande planet. Han lever i träden, och det är det hela.

Ändå visade det sig att vi hittade mycket att prata om. Ett uppenbart spår är det litterära. Cosimo läser, men den tydligaste läsarfiguren är förstås den stråtrövare som helt tappar lusten att råna folk när han uppslukas av de böcker han läser. Passande nog är den fråga han ställer när han så småningom skall hängas, hur boken han hållit på med slutar. Flera av de litterära storheterna i det sena 1700-tal och tidiga 1800-tal där handlingen utspelas nämns också. Fast det slutar givetvis inte med det. Man kan spåra influenser från och små pastischer på det mesta från Odyssén till 1900-talets klassiker.

Vi hade också roligt åt att förstå innebörden av de olika figurernas namn, med god hjälp av att en av cirkeldeltagarna har italienska som modersmål. Varje namn verkade vara uttänkt för att säga något om romanpersonen.

En ytterligare aspekt som diskuterades var om det finns någon moral i denna roman. Det är en absurd historia, men försöker den även säga något specifikt? Kanske att man kan förändra sitt liv genom att läsa? Eller helt enkelt att det inte slutar väl om man ger sig i lag med pirater? Ett intressant förslag var att moralen är att man kan leva ett gott liv på sina egna villkor, helt utanför mallen för vad som anses normalt.

Klätterbaronen kan bland annat kan köpas från CDON, Bokus eller Adlibris.